Tuesday, April 30, 2013

Sumatera Food Fest

Local Treats to The Legendary of Northern Sumatera Food Feast
In the island of Sumatera, culinary is one of the best exploration for you to do. It’s a heaven for a sweet tooth or a die hard fan of spices. In Sumatera, a mixture of Malay, India, China and Indonesia bring the uniqueness within their recipe of culinary as a reflection of traditional Sumateran culture. Stroling down to the northern part of Sumatera, Medan is one of the biggest city in Sumatera and a capital city as well. Medan is famous for its durian, a stinky yet delish tropical fruit. If you visit the city, bring back the packed-frozen durian is a must. As a tropical fruit, Durian Medan is one of the best compared to Durian Monthong from Thailand.

For locals, to have a sip of tuak – the traditional local alcoholic drinks is also mandatory.  Made from Nira flower’s fermentation, tuak can be found in every corner of tuak stall called Lapo. Origins of Medan believe that tuak is the element to socialize and also good for your health. For new moms who start the breastfeeding, drinking tuak bring you a high quality breast milk.
If you think those local foods are uncanny for your digestion, we’ll take you to explore the sin city of Medan, where you’ll become the victim of the glorious moment of culinary trip.

As mentioned before, mixture of local taste with a bit of India brings us to district called Kampong Keling – where all the Indians gathered up together. Here you can find enourmous selections of local treats and also Indian food. From food stalls that sell murtabak or martabak, to a classy and authentic Indian restaurant. Our first stop is the famous, Cahaya Baru located in Jl. Cik Ditiro. Visiting Kampong Keling wont be complete until you grab a bite in this Indian style restaurant. Since ten years ago, Cahaya Baru serve up various Indian food with loads of authentic spices. Some of you might familiar with Chicken Tandoori, Chicken Tikka Massala, Roghan Josh, and Paneer Curry. Those chicken-cutlet meets the coriander, cumin and cilantro then marinated in yogurt bring the aromatic mouthwatering dishes. Paneer curry, vegetarian selection is also one of the popular dish served in Cahaya Baru. A mild Indian cheese cooked with ginger, cumin and most important ingredients, fresh peas. Its not really common menu, but here Paneer Curry become favorite even for carnivores.
To complete these savoury taste, Biryani Rice or Tissue Bread are the core to get all the best combination in Cahaya Baru. Yellowish rice with smells of cloves and cinnamon, or a soft yet crispy pastry dough dip into curry sauce are always the perfection. Use you hands to eat to get the finger lickin’ good sensation of Indian!
Before we move to any other authentic taste from locals, refresh your pallete with kulfi, a frozen dairy dessert made from milk, cardamon and piece of almond.

Move on to another place where you can found a governor, highschool students,reguler employee or even celebrities eat in a famous yet small food stall. In a neat, clean and simple stall, hundred plates of Lontong Pecal served daily to customers not only come from Medan but also along the way from Java or even from abroad. Lontong Medan Kak Lin famous for its rice cake that also become one of popular Medanese dish that can be found everywhere. But then, what makes this lontong – rice cake even more popular than others? The key ingredients of course locked up with Kak Lin herself, she’s the only person who knows the recipe and also preparing all the menu by herself.  The core ingredients most of lontong Medan contains rice cakes, coconut milk, boiled eggs and veggies. But Kak Lin modified her rice cake with peanut sauce, stir fried vermicelli,  tempe – soybean cake, boiled egg and veggies. This Lontong Pecal become the best seller menu at her stall since its opened in 1994. The peanut sauce itself made from a fresh peeled- peanuts pulverized with palm sugar brings the savoury taste to sauce. As side dishes, you can placed your order to fried chicken or clam satay as starters. Both salty taste brings the complexity from crisp of chicken yet tender and a bit sweetness from the clams. To complete your meal at Kak Lin’s, a glass of Tamarillo Juice. Slightly it tastes like strawberry juice but its ligher and sweeter than strawberry. Knowing the fact that she struggle a lot to maintain her customers loyal and keep the quality control as well, no wonder in 2011 Lontong Medan Kak Ani received an award from Board of Tourism and Culture of  Medan as one of the most recommended food spot in Medan.

Seafood is a common treat for anyone, anywhere. Sometimes it doest matter what kind of seafood they consumed as long as its marinated in tasty sauce or proceed into another dishes. Medanese also consumed big number of seafood as their local dish influenced by authentic chinese culinary recipe. This is how Sari Laut Nelayan works. Seafood are their specialty, not only regular seafood delicasies like shrimp, lobster or fish. In Sari Laut Nelayan Seafood Restaurant, dim Sum become popular not only for breakfast but it’s an all day dishes. Fresh and tasty dim sum served everyday with various choices. Divided into two, sweet and savory selections dim sum can be placed as appetizer before main course or steamed and fried dim sum selections. For savoury lovers, crab and shrimp proceed into hakau or steamed dim sum always a favorite. Dip it with soy sauce or chilli sauce, you can taste the freshness of their seafood within. Or you can mix it to the sweet selections, a sweet sesame ball or the famous sweet lotus dimsum. If you prefer chicken over seafood, they also have their famous chicken dimsum. One thing that cant be separated from Sari Laut Nelayan is its notorious Durian Pancake. Yes, Durian is a big hit not only as a fresh food but also proceed as pancake. Don’t imagine a breakfast style pancake topped with durian. It’s a wrapped filled with vanilla fla and fresh durian inside. The strong taste of durian that dominate the flavor neutralized with sweetness from the fla. The wrapping is tender as well and that’s the difference between Sari Laut Nelayan’s durian pancake compared to others. Don’t worry about its freshness, you can taste the juicy inside in every bite of pancake durian. No preservative included thats why if you want to bring this pancake for treat yourself or your beloved back home, make sure to consumed it in less than 24 hours.

There’s no such trip without a trip to dessert land. Yes, ice cream, cake and sweet pastry cannot be missed especially after you filled your tummy with everything savoury. In Medan, one of the classical yet legendary place to eat-out is Tip Top. Founded in 1934 as bakery and pastry shop with a touch of Dutch elements in its interior. At that moment, that area is busy for business and goverment activities which controlled by the Dutch. After Independence Day of Indonesia, Tiptop still maintaining its vintage look at their restaurant. From the interior, we can see the candelier in the main dining room reminds us to old times that shows an elegant and glamorous life. Even though they keep the luxurious look maintained, Tiptop also put a little touch of local on their bench with rattan and wooden chairs and tables. The elegant meet simplicity on their look make Tiptop still popular until now and a must visit place in Medan. Now, let’s spoiled ourselves with the sweet treats from Tiptop kitchen! Since forever, Tiptop preserved their baking methods with wooden stove. It brings their cake and bakery to a unique taste and cannot be replaced by modern methods. It takes more times to bake it but yet its worth the pillowy-taste of bread and its smells. Grab a bite of mocca tart, a soft baked mocca cake topped with mocca and chocolate icing. A simple look brings the excellent mocca flavors out of this cake. For chocolate lovers, try the Irish Chocolate Cake. Simple chocolate layered cake topped with chocolate sprinkles, vanilla cream and cherry. This small bite brings a heavenly-mouthwatering explosion in your mouth. Those various selections of cakes and bakery might bring you to your childhood memories, where cake and chocolate are the only soulmate that can bring simplicity to it looks and taste amazingly delicious.
Tiptop ice creams also treat your sweet tooth to vintage taste and flavour that never gets old. Their best seller ice cream Mexicaner presents sweet look of vanilla ice cream with chocolate sauce that frost together. Topped with chuncked peanut, whipped cream, peach and cherry on top. A mouthful of icy, sweet, crunchy and sour ice cream finally become a cherry-popped moment of dessert party in your mouth. This dessert experience could never go wrong with the cake and ice cream selections in Tiptop. Sure you need to bring some Mocca cake or Ice cake with you so you won’t miss how its taste for quite long time!

It’s too full to swallow more after delicious dessert experience. Sit back and relax is all you need to wrap all those culinary day trip in Medan. After all those legendary and famous local treats, let’s try the newbie cafe and sky dining in Medan. Located at Forum 9 Building, Harbour 9 Pub and Sky Dining become talk of the town around Medan. Maybe you wont taste their salmon cut steak or spaghetti carbonara for dinner. It’s more like a hangout place with a sip of cocktail and great ambience from their live music. Lots of expatriates spend their time here, to catch up some business talk over drinks or just to chillax afterhours. Spacious outdoor area might be the favorite spot for customers. Decorated with wooden floor and brown rope reminds us to signature details of giant ship that anchored in a gigantic harbour. From the top level of skyscraper in Medan, the city lights bring the dazzling view with warm night breeze. In the inside, bar table and their bartender are ready to serve you with their selections of mocktail and cocktail.  Fruit lovers, strawberry, orange or passion fruit are the safest option to mixed with tonic or another fresh juice. If you want something creamier, chocolate smoothies with melt chocolate and whipped cream can be your best friend to complete your catch-up session. For more warmer choice of your favorite alcoholic drinks could never go wrong for the rest of the evening. After long way and enjoyable culinary trip in Medan, it’s a wrap-up to your full flavors trip. From the local treats that never go old and always zesty, to legendary vintage location with oldies taste that always be missed. Medan and its taste, will always be missed and drag you back to reminisce all those flavors.

As published on Maxx-M Magazine, March 2013 Edition

Wednesday, March 20, 2013

Floating The Joy and Blessing on Loy Krathon Festival in Chiang Mai, Thailand

Wilayah Thailand utara mungkin tidak terlalu dilirik dibandingkan selatan Thailand yang sudah populer dengan pantai cantiknya seperti Phuket atau Phi Phi.  Salah satu kota apik yang layak disinggahi dan mungkin jadi destinasi liburan tahun ini adalah tuan rumah SEA GAMES ke 18 tahun 1995 silam yang berada di utara Thailand, Chiang Mai. Siapapun yang pernah ke Thailand mungkin familiar dengan hiruk pikuk kota Bangkok yang dirasa hidup semalam suntuk. Chiang Mai terasa begitu berbeda namun tetap menawarkan pesona sendiri bagi para pencari suasana yang hangat dan akrab.
Old Town District, Chiang Mai

Kota yang terkenal dengan turnamen thai boxing ini ternyata menyuguhkan  perayaan tahunan yang sayang dilewatkan bagi Anda pecinta kultur Asia. Selain Song Kran, Thailand makin populer dengan perayaan festival Loy Krathong yang diadakan tiap bulan ke dua belas penanggalan Lunar yang biasanya jatuh pada bulan November. Loy Krathong sendiri dirayakan hampir di semua penjuru Thailand dan juga negara tetangga seperti Laos dan Kamboja. Jauh hari sebelum festival ini, saya sudah mulai menghitung kapan perayaan Loy Krathong ini akan diadakan. Layaknya kalender Lunar, belum ada tanggal pasti tiap tahunnya sampai beberapa bulan sebelumnya.
Akhirnya tahun 2012 lalu Loy Krathong diputuskan jatuh pada tanggal 28 dan 29 November. Banyak perayaan yang diadakan selama dua hari tersebut. Perayaan inti dimulai sejak tanggal 28 sore ketika jalanan sepanjang kota tua Chiang Mai ditutup untuk kendaraan bermotor. Selama dua hari tersebut, pawai sepanjang kota di Chiang Mai diramaikan oleh beberapa kelompok budaya yang menampilkan iring-iringan dari etnis-etnis Thailand Utara. Sebut saja perempuan dengan pakaian dan dandanan seperti dewi-dewi dari khayangan lengkap dengan singgasana yang berwarna keemasan. Ada juga gambaran penduduk lokal yang masih berpakaian minimalis dan terkesan dekat dengan alam. Langsung saja saya teringat potongan-potongan film Uncle Boonme dari sutradara Thailand,Apichatpong Weerasethakul yang menampilkan sisi lain Thailand yang jauh dari gemerlap kota.

Usai menikmati iring-iringan pawai budaya, saatnya melakukan prosesi Loy Krathong sebenarnya. Ada dua prosesi yang dilakukan, pertama mengapungkan semacam sajen yang terbuat dari daun pisang, hiasan bunga dan lilin. Kadang-kadang ada juga kreasi sajen yang dibuat dari roti atau bahan makanan lainnya. Nantinya, sajen ini akan diapungkan di sungai-sungai yang mengalir sepanjang Thailand. Prosesi ini diyakini untuk menghormati dewa-dewa air yang ada di sungai atau danau. Kedua, menerbangkan lampion ke udara. Prosesi ini hanya dilakukan di Chiang Mai, selain kota ini minim sungai tidak seperti Bangkok yang terkenal dengan Chao Prayanya, penduduk sekitar masih memegang tradisi Lanna. Lanna merupakan bekas kerajaan di Utara Thailand yang memegang tradisi perayaan Yi-Peeng. Yi-Peeng merupakan prosesi menerbangkan lampion ini alias lantern festival ini akhirnya menjadi daya tarik tambahan turis asing maupun lokal untuk merayakan Loy Krathong di Chiang Mai.
Sesajen yang Siap Berlayar di Sungai

Saya pun ikut bergerak ke sungai Ping di sisi jembatan Nawarat Saphan yang bersisian dengan gerbang Tha Pae yang sudah dipadati pengunjung lokal dan asing. Sajen yang saya bawa merupakan hasil buatan sendiri bersama beberapa turis asing lainnya. Kalau tidak mau repot, banyak juga yang menjual sajen sesuai kreasi masing-masing. Tidak mahal, berkisar mulai 100-300THB. Dibantu oleh warga lokal yang sudah siap di dalam sungai, saya menyalakan lilin dan mengapungkan sajen tersebut bersama ratusan sajen lainnya.

Selesai mengapungkan sajen, saya pun beranjak menuju salah satu kuil besar yang juga mengadakan prosesi menerbangkan lampion. Di Wat Phantao, kuil yang masih berada di dalam area kota tua ini, diadakan ritual doa bersama di hari pertama Loy Krathong dan juga prosesi menerbangkan lampion. Ritual di Wat Phantao ini sebenarnya merupakan versi kecil dari rangkaian festival yang diadakan seminggu sebelumnya.
Puluhan Lampion yang Menerangi Kota

Kira-kira lima hari sebelum Loy Krathong dimulai, Yi-Peeng Festival dirayakan dengan ritual Buddha.  Festival lampion ini tidak banyak berbeda dengan Loy Krathong sendiri, tetapi di Yi-Peng Anda bisa menemukan lebih banyak lampion yang diterbangkan secara serentak. Berlokasi sekitar 13 Km dari pusat kota, sebuah kampus kedokteran Mae Jo University, ratusan warga lokal dan turis asing berkumpul di lapangan luas untuk melakukan prosesi ini. Pertama-tama, acara ini dibuka dengan pembacaan doa dan matra oleh biksu-biksu di sebuah podium kecil. Meskipun bukan pemeluk Buddha yang mungkin tidak paham dengan mantra yang dibacakan, Anda bisa duduk manis dan siap dengan lampion yang akan diterbangkan. Setelah pembacaan doa selesai, Anda diajak serentak untuk berdiri dan memegang lampion masing-masing. Biasanya, lampion sudah ditulisi dengan harapan-harapan yang ingin dicapai. Setelah diterbangkan, esensinya adalah semoga impian dan harapan itu terbang makin tinggi sampai akhirnya tercapai. Lebih dari ribuan lampion diterbangkan malam itu. Langit Chiang Mai yang cerah makin terasa hangat dan bersinar dengan adanya lampion-lampion di udara yang menggantikan bintang.
Light The Candle And Make Wishes!

Tentunya perayaan Loy Krathong ini membuat suasana kota Chiang Mai lebih meriah dari biasanya. Dengan penduduk kurang dari 150.000 jiwa, Chiang Mai tidak begitu padat dan terasa jauh dari kesan touristic. Daya tarik Chiang Mai sendiri adalah wisata alam lengkap dengan trekking bersama binatang khas Thailand, gajah. Selain itu Chiang Mai dikelilingi oleh puluhan kuil yang mengepung isi kota, tidak terkecuali kuil di atas pegunungan Doi Suthep. 

Let's Fly!
Usai menikmati dua hari festival sampai tengah malam, saatnya saya menjelajah sisi lain di luar distrik Mueang Chiang Mai sebagai pusat kota. Tujuan utama saya adalah Wat Phra Tat Doi Suthep yang berada di pegunungan Doi Suthep, 15KM dari kota. Ada beberapa moda transportasi yang bisa dipilih, Anda bisa menyewa motor, naik taksi atau ikut dalam angkutan umum Song Theaw, alias angkot. Saya pun memilih naik Song Theaw yang bentuknya seperti bemo zaman dulu. Angkot berwarna merah ini biasanya berisi 8-10 orang yang dikenai biaya 30-50THB perorangnya. Perjalanan sekitar satu jam ini pun dilalui lewat jalan pegunungan yang berliku. Sesampainya di sana, saya harus menaiki tangga sebanyak 309 anak tangga menuju puncak Doi Suthep. Kalau Anda terlalu malas berjalan, disediakan lift yang membawa Anda langsung ke puncak. Kuil ini merupakan representasi kuil Buddha dan Hindu. Terlihat dari patung Buddha yang mendominasi kuil tetapi juga terdapat patung Ganesha sebagai simbol Hindu.
Dari puncak Doi Suthep ini juga Anda bisa melihat kota Chiang Mai dari puncak tertinggi kota ini. Pilihan lain untuk berkunjung ke Doi Suthep adalah di saat matahari terbit pagi hari. Anda bisa melihat cantiknya penjuru Chiang Mai saat masih gelap dan beranjak terang. 

Usai melihat seisi kuil Doi Suthep, Anda bisa melihat perkampungan suku Lanna tidak jauh dari kuil. Hanya dengan menambah 80-120THB, Anda bisa diantar oleh Song Theaw sekaligus melihat para perempuan Lanna yang harus memakai kalung yang memenuhi leher mereka. Kalau Anda penyuka alam liar, trekking dengan gajah lengkap dengan pawangnya bisa jadi pilihan menyenangkan.
Doi Suthep

Selepas menjelajahi sisi pegunungan dan perkampungan Chiang Mai, kembali ke kota terasa kurang lengkap tanpa merasakan the famous Thai Massage. Berbagai gerai Thai massage tersedia di sepanjang kota tua Chiang Mai. Mulai dari spa, refleksi sampai aromatherapy. Dari mulai spa premium, pijat tradisional sampai refleksi di pinggir jalan yang minimalis. Lelah berjalan saya pun memilih pijat refleksi kaki dan menikmati Thai Greentea yang menyejukkan.
Perjalanan ke the new city ini akhirnya ditutup dengan menyicip jajanan pasar malam yang unik, mulai dari Banana Nutella Rote, berbagai gorengan seperti sosis dan bakso sampai penjual suvenir khas Thailand yang harganya benar-benar miring.
Rasanya, saya ingin kembali ke sana menikmati lagi Loy Krathong yang diperkirakan jatuh tanggal 17 November 2013. Festival lampion ini menjadi refleksi sendiri harapan, impian dan mimpi yang diterbangkan bersama dengan lampion dan sesajiannya. May all these joy blessed you through the new year!

*also published on Maxim February 2013 Edition.

Thursday, February 28, 2013

Another Highlight On Cancelled-Doomsday.

Salah Satu Vihara di Chiang Mai
  We finally passed the doomsday!

Yah kira-kira begitulah reaksi banyak orang ketika akhirnya tahun 2012 sukses dilewati dan lepas dari bayang-bayang ramalan suku maya soal datangnya hari kiamat. Ntah akhirnya hanya menjadi bahan guyonan atau tidak, tetapi mungkin beberapa dari kita lega akhirnya tahun lalu sudah dilewati dan beranjak ke tahun ular, 2013. Bagi saya tahun lalu benar-benar menyisakan banyak cerita dan refleksi sendiri, meskipun saya akui berat sekali melewati separuh tahun 2012 itu sendiri.

Last year was all about loss, disappointment, and chances. I wont regret it but yet i should let go everything that 2012 took away from me and start 2013 with new perspective and spirit. These are some reflections that i should be thankful for and also some things that i should let them go, so i can start fresh.

Tahun baru ternyata dimulai dengan situasi baru yang terprediksi sejak tahun sebelumnya. After 3,5 years finally we decided to move on with our life separately. Of course it wasn’t that easy since we really close to each other, but life goes on. Fortunately, it doesn’t change our inner circle of friendship. Yes, i lost one of my man but i hope i never lose you as my friend, V!
In the same month i watched Broadway show, Wicked in Singapore with Fauzan and i was about to cry for this Holzman’s piece of art. Not to mention, 1st concert of the year; Foster the People!
Nonton Wicked..

..dan merayakan Chinese New Year!

One of the BEST CONCERT I’VE EVER SEEN happened this month; FEIST! For almost two hours i watched Leslie’s performance and still amazed by her. Love her so much!

Tantangan baru dan seru kali ini di Klinik Kritik Film 2.0! Sebagai kelanjutan dari Klinik Kritik Film tahun sebelumnya, kami berempat plus Yuki Aditya, fellow filmgeek, dapat tugas negara untuk berkontribusi di filmindonesia.or.id dan cinemapoetica.com. Jujur, ini menegangkan karena semuanya mendapat jatah tugas plus coaching clinic sama mentor masing-masing. Nggak diduga, ada kelas tambahan dari mas Alex Sihar soal bagaimana komunitas film dari tahun ’98 sampai 2000-an. Sayang, sampai saat ini kelas kedua dan seterusnya belum dilanjutkan. Ditunggu Klinik Kritik Film 3.0-nya!

Setelah beberapa bulan menjajaki pekerjaan baru di KSFO, ada rasa-rasa janggal menjalani aktivitas ini. Saya merasa tidak produktif,kurang tertantang dan banyak batasan dalam mengembangkan ide-ide. Tiga bulan pertama, entah berapa ribu kali terucap dari mulut saya untuk keluar dari kantor tersebut. Di sisi lain Saya merasa kalah, kalau tidak bisa menepati janji untuk menggali lebih banyak ilmu di sana. Akhirnya, saya bertahan sekaligus terlibat dalam event KidsFfest yang digelar bulan ini. Memang tidak banyak andil saya dalam acara ini, tapi saya cukup bangga ketika dalam proses pemilihan kompetisi film pendek yang saya buat shortlist-nya terdapat satu film potensial, Langka Receh asal Purbalingga yang banyak menyabet penghargaan.

Setelah pertimbangan yang lama dan panjang, akhirnya Tuttik-Frutik trip sukses dilaksanakan ke Gili, Lombok. Ini merupakan destinasi terbaik yang pernah saya rasakan. Dalam 5 hari sukses keliling 3 Gili dan Lombok, plus merasakan yoga dan bertemu orang-orang random (as usual).
Geli-Geli di Gili

Love you, Pop:')

Di bulan ini pulalah saya momen kehilangan terbesar saya terjadi. I lost my most important man in my life, my dad. After what happened, it’s really hard for me and family to realize that things will never be the same again. Yet, it’s a learning proccess for me as the eldest. I love you dad, so much. But i know God loves you more, now you’re in the better place with Him .

My besties, thanks!

Birthday gift, from you :)

Setelah resmi terpilih dan mengikuti training dua bulan sebelumnya, akhirnya tugas sebagai tour escort dari EF dijalankan bulan ini. Saya masuk sebagai co-leader untuk homestay ke Goldcoast, Australia. Tugas ini berat, karena ada 50 anak yang akan jadi tanggung jawab saya. Untungnya tim IDJ 9008 dan host family saya ini menyenangkan dan nggak bandel-bandel amat. Jadi, perjalanan di Brisbane dan Sydney pun terasa seru dan menyisakan rindu selepas itu.
Oxenford Community Center, Goldcoast.


Perlahan-lahan, ada yang sedikit terobati di dalam sana. Saya siap membuka diri dan memulai sesuatu yang baru. Let’s start something, AJP ;)

Setelah hampir setahun mencoba rutin melakukan yoga, ada efek yang saya rasakan selain sekadar mengolah fisik. Mungkin terdengar klise, tapi saya mulai merasakan ada energi positif yang mengisi ruang-ruang pikiran saya, sudut pandang lain pun ikut terbuka, dan saya pun mencoba melihat yoga bukan alat untuk memicu kekuatan fisik tetapi juga pikiran dan jiwa. Ini absurd, tapi sungguh terjadi. Kaya pacaran aja, olahraga itu juga cocok-cocokan, kalo suka pasti mau terus-terusan dilakuin kok :p
Din Yoga, di mana semua asana bermula. Namaste!

Bulan ini menjadi penutup kerja saya di KSFO. Tentunya ditutup dengan outing cantik keluar kota dong :p Agendanya, nonton Matah Ati di Solo. Prakteknya; jalan-jalan keliling Jogja, roadtrip ke Solo, nonton Matah Ati, keliling kota Solo dan menyicipi kulinernya. Walaupun kota ini slow, kali ini Solo tidak perlu dinikmati secara solo!
Matah Ati, Di Kraton Mangkunegaran Solo.
Mlaku-Mlaku ning Solo..
Thanks, Kalyana Shira!
Kantor baru, karier baru! Akhirnya setelah apply sana-sini, tawaran yang mendekati cocok itu hadir. Kali ini saya menerima pekerjaan sebagai marketing & communication dari sebuah media film baru, Muvila. Ini kerja keras. Dengan tim inti yang baru bertiga selama sebulan sebelumnya, tentu akan banyak beban yang dipikul.

New Team, Muvila.com

Another loss this month, my second best my Grandpa. Kali ini saya sampai pada titik kalau manusia itu hidup untuk bertugas, kala tugasnya selesai mereka pun menghadap Tuhan. I kinda feel that way my dad passed away, my grandpa took care of us. Now, his job is done and he’ll safe with my pop and Him. Love you to the bone, yangkung.
Di bulan ini ada perjalanan solo yang lumayan sudah saya tunggu. Chiang Mai trip demi Loy Krathong Festival. Sebenarnya saya lebih mengincar Yi Peng Festival yang diadakan 5 hari sebelum Loy Krathong tetapi sayangnya waktunya tidak pas. Trip Chiang Mai ini bukan trip ambisius. Menikmati lampion selama dua hari, menjelajahi pasar malam, berlatih yoga, dan berkunjung ke kuilnya. Bonus trip, belanja di Chatuchak, Bangkok selama transit hampir 9 jam.
Loy Krathong, Chiang Mai.
Salah Satu Vihara di Chiang Mai

Ini perjalanan gambling yang sebenarnya sempat menyisakan drama. Gara-gara dicap sebagai anak Jogja yang tidak pernah keliling Jogja, jadilah akhir tahun kemarin direncanakan ke Jogja selama hampir 10 hari sampai tahun baru. Drama di baliknya tidak penting, selama akhirnya benar-benar menyusuri kota yang (seharusnya) akrab dengan saya selama bertahun-tahun. Saya puas dengan kunjungan ke Kaliurang, Ullen Sentalu, Bekakak Saparan di Gamping, 3 Pantai Wonosari; Ngerenehan, Baron dan Indrayanti, Candi dan gereja di Bantul, sampai belasan tempat makan rasa lokal yang memuaskan.
Pantai Ngrenehan, Wonosari

Jadi apa nih tujuan di 2013? BANYAK!
Untuk orang yang BM-nya luar biasa seperti saya, ini saatnya jor-joran menuliskan ambisi dan dishare ke orang banyak. Tujuannya? Supaya termotivasi memenuhi impian-impian ini karena banyak yang nagih. Jadi, kira-kira ini fokus energi tahun 2013 nanti. Dibantu ya teman-teman *prok prok prok*

1. Trip dalam negeri dengan tema Satu Kota Satu Pulau. Ambisius ya pake tema segala? Intinya sih ingin menjelajah Indonesia aja. Saya belum pernah ke Sulawesi dan gak inget gimana bentuknya Kalimantan waktu ke sana saat umur 7 tahun. Lucunya, dua tahun lalu masih ambisius sama Yunani sekarang malah belum pengen lagi.
2. Yoga trip or retreat di luar Jakarta. Maunya sih di Ubud, tapi kalau ada yang deket-deket semacam Bandung, Puncak, Pulau Seribu atau *terpaksa* Thailand dengan harga terjangkau bisa jadi pilihan.
3. Yoga 3-5 kali seminggu. Bisa yoga sendiri dan ikut kelas yoga ya..
4. Bisa headstand tanpa bantuan tembok
5. Target kerja tercapai, bisa dipromosikan atau naik apresiasinya.
6. Kontributor untuk majalah travel secara berkala.
7. Terus menonton, terus menulis dan terus belajar film.
8. Sebelum mempublish tulisan di media (film) nulis dulu di blog or review sendiri jadi nggak Cuma nulis buat memenuhi kuota pesanan.
9. Rencanakan untuk ‘merantau’ tahun 2014 or 2015.
10. Beli barang impian *entah apa, yang penting berbentuk barang.*

Beberapa hal di 2012 yang sudah dicapai harus disyukuri meskipun beberapa sudah dilepas juga. Mari menjaga energi postif dan menyebarkannya ke dalam 365 hari di 2013!

Tuesday, February 26, 2013

Perahu Kertas : Romantisme Anak Muda & Emosi Yang Alpa

Drama romantis sudah punya penggemar tersendiri. Lewat kata-kata yang diuntai dengan penuh makna romantis, percakapan dengan suasana biasa saja akan terdengar lebih manis. Simak saja dua tokoh yang awalnya menarik perhatian di awal film Perahu Kertas. Ada Kugy (Maudy Ayunda), seorang gadis yang imajinasi ajaibnya kerap membuat teman-temannya terheran-heran. Kugy seolah punya dunia sendiri sebagai agen Neptunus yang menggunakan kedua jarinya sebagai antena saat ia perlu berpikir keras. Eko (Fauzan Smith) mempertemukan Kugy dengan Keenan (Adipati Dolken), sepupu Eko asal Belanda yang begitu takjub dengan dunia ajaib Kugy.

Seperti sudah diduga, pertemuan awal Kugy dan Keenan berujung pada pasangan sejoli yang saling tertarik dan mencoba menyingkap sisi romantisme masing-masing. Kekosongan Karakter Di awal, kita sudah bisa lihat kedua protagonis ini seolah berbicara dengan bahasa mereka sendiri. Kugy dan ‘dunia sendirinya’ hanya bisa dimengerti Keenan. Keduanya cocok dan paham satu sama lain. Chemistry di antara keduanya terbangun lewat dialog yang akrab dan hangat. Sayangnya, seiring berjalannya adegan demi adegan, kehangatan itu perlahan-lahan menghilang. Kugy dan Keenan hanya mampu mempertahankan romantisme tersebut di awal saja. Entah apakah sang penulis atau sutradara lupa kalau perkembangan hubungan keduanya perlu dijaga sampai film berakhir. Berbeda ketika Kugy membangun hubungan dengan Remi (Reza Rahadian). Kugy dan Remi tak perlu banyak usaha untuk menciptakan chemistry.

Adegan keduanya terlihat begitu natural dan mengalir. Obrolan-obrolan mereka terdengar sangat logis tanpa memerlukan bahasa berbunga-bunga sebagai penanda romantisme. Dialog maupun mimik muka Remi dan Kugy terasa kontras dibandingkan dialog Keenan dan Kugy. Misalnya saja, adegan makan malam Kugy dan Remi di pinggir jalan, ketika Kugy mulai bercerita soal agen Neptunus atau bagaimana ia tahu karakter Remi lewat zodiak. Remin sedikit kebingungan mencerna kelakuan Kugy. Sontak ia menampilkan mimik bingung dan merasa malu dengan sekitarnya. Lain lagi ketika Remi dan Kugy menghabiskan waktu tahun baru bersama. Kesukaan Kugy akan ombak membuat Remi ingin mengajak Kugy berlibur ke Bali. Hanya dengan kalimat singkat, “Ke Bali yuk!” sekilas bisa terlihat bagaimana kedekatan Remi dan Kugy. Terlihat bagaimana dialog keduanya secara jelas menunjukkan kedekatan apa yang sebenarnya terjadi di antara mereka.

Bandingkan dengan hubungan Kugy dan Keenan. Meskipun dipertemukan dengan cara yang cukup dramatis, keduanya seperti tidak terhubung secara emosional, apalagi saat cerita makin beranjak ke tengah. Ada sedikit harapan, ketika cerita makin menuju klimaks emosi para protagonisnya makin terasa memuncak. Apakah ada motif-motif Keenan yang menunjukkan ketertarikannya pada gadis tersebut? Kalaupun ada, motif itu terlihat sangat abu-abu dengan hubungan pertemanan Keenan dengan Noni (Sylvia Fully R), sahabat Kugy, yang memang mengharuskan mereka terlihat akrab. Kesan yang diharapkan timbul antara Keenan dan Kugy adalah hubungan romantis, tapi malah kesan tersebut yang alpa sepanjang Perahu Kertas. Pertanyaan-pertanyaan pun muncul. Apakah hubungan dekat Keenan dengan Kugy hanyalah prosesi semata saat Keenan pertama kali menjejakkan kaki di Bandung? Apa hanya karena Keenan juga bergaul dengan kawan-kawan Kugy? Saat perjalanan Keenan makin jauh, terasa jauh pula hubungannya dengan Kugy, baik secara fisik maupun emosional. Keenan pun makin lama ditampilkan makin tenggelam dengan ketertarikannya di dunia lukis dan akhirnya membawanya ke Bali. Saat di Bali ia bertemu dengan Luhde (Elyzia Mulachela), ikatan emosionalnya jauh lebih jelas terlihat, mulai dari kata-kata yang dipakai saat bercengkrama sampai body language yang dipakai keduanya.

Lihat saja saat Luhde mencuri-curi pandang ke Keenan saat mereka baru pertama bertemu. Ketika dipertemukan, gelagat Luhde yang malu-malu menunjukkan ketertarikannya. Selang beberapa waktu, barulah keintiman Keenan dan Luhde terungkap. Perlahan-lahan, Luhde mulai memahami Keenan yang tidak banyak bicara. Di sini bisa terlihat bagaimana sosok Keenan memang cenderung terkesan pasif mengungkapkan pikiran-pikiran terhadap wanita-wanita yang dekat dengannya. Entah pengembangan tokoh Keenan memang dibuat begitu kontras dengan para wanitanya; Kugy dan Luhde sehingga ’kekosongan’ Keenan bisa terisi oleh Kugy dan Luhde? Dengan Remi, Kugy seperti tidak perlu bekerja terlalu keras untuk tercipta chemistry di antara keduanya. Suasana hangat tercipta otomatis sejenak mereka meluangkan waktu berbincang walau sebentar saja. Apakah penonton ’terjebak’ pada cerita yang menyorot Kugy dan Keenan dalam sekuens romantisme di awal sedangkan Remi hanya dianggap pemeran numpang lewat? Apakah tokoh Remi diadakan untuk menjadi trigger supaya ada ruang-ruang kosong antara Kugy dan Keenan yang bisa diisii nantinya? Tokoh yang patut dipuji adalah tokoh Eko meskipun sejak awal ia sudah terlihat menjadi joker dalam film ini. Setidaknya celetukan Eko sukses memberi rasa lain dari serangkaian kisah cinta seperti berusaha terlalu keras untuk menciptakan romansa ke semua tokohnya. Guyonan Eko memang hanya muncul sesekali namun cukup menjadi ’gong’ beberapa adegan yang dilakoninya. Ironis rasanya ketika komedi tokoh pendukung bisa lebih banyak berperan dan mengena ketimbang kisah romansa para protagonis.

Bagaimana pun juga Perahu Kertas adalah sebuah drama romantis. Demi Bagian Kedua Mengikuti perjalanan Kugy dan kawan-kawan lintas waktu, satu hal yang harusnya mendapat perhatian ekstra adalah departmen wardrobe. Perubahan gaya berpakaian atau penanda perubahan umur seperti luput dari perhatian pembuat film. Hal lain yang tidak kalah penting adalah perjalanan cerita yang terlihat tidak padat dan melebar ke mana-mana. Makin fokusnya cerita tentu akan bisa membuat kekosongan karakter dan hubungan antar tokoh tidak terlalu mencolok serta bisa menampilkan chemistry antar karakternya. Kisah Kugy dengan Keenan dan Kugy dengan Remi tampak seperti terbagi dalam dua bagian yang tidak saling berhubungan.

Menikmati kisah Kugy dan Keenan seperti membuka buku kenangan yang menarik dilihat kembali, tanpa perlu tahu apakah kisah tersebut akan berlanjut di masa depan. Lain lagi ketika Kugy memulai kisahnya dengan Remi. Bagian tersebut seperti lanjutan kisah Kugy yang sudah move on dan tidak begitu tertarik mengetahui apa yang terjadi dengan Keenan. Seolah-olah kisah mereka sudah menguap begitu saja. Satu-satunya momen ’reuni’ Kugy dan Keenan hanyalah saat pernikahan Noni dan Eko, keduanya seperti dipertemukan layaknya kawan lama. Tidak banyak kenangan dibuka atau pertukaran emosi terjadi di situ, padahal keduanya sudah terpisah cukup lama. Adegan ini harusnya bisa menjadi ruang ekspresi Kugy dan Keenan sekaligus kesempatan Remi untuk diberi porsi lebih dalam hubungan masa lalu Kugy. Tentunya akan menjadi intrik yang menarik atau klimaks yang menguras emosi jika itu terjadi. Sutradara Hanung Bramantyo mungkin menyiapkan kejutan bagi penonton di bagian kedua film Oktober mendatang. Semoga harapan menyaksikan emosi para tokoh sentral yang gagal ditampilkan di bagian pertama ini bisa terbayar. Begitu juga sisi romantis yang diharapkan menjadi jualan utama film adaptasi ini. Apakah Perahu Kertas akan berlabuh di akhir yang manis? Dua bulan lagi, nampaknya semua itu baru bisa dibuktikan.

Also published on cinemapoetica.com